Эльбрус — это двувершинный седловидный конус вулкана. Западная вершина имеет высоту 5642 м, Восточная — 5621 м. Они разделены седловиной — 5200 м и отстоят друг от друга примерно на 3 км. 
Последнее извержение датируется 50 г. 
н. э. ± 50 лет.

По альпинистской классификации Эльбрус оценивается как 2А снежно-ледовая, прохождение обеих вершин — 2Б.В основном сосредоточена на южных склонах, где расположена маятниковая и кресельная канатная дорога.
Высота подъема канатной дороги — 3750 метров, здесь расположен 
приют «Бочки», представляющий собой более десяти шестиместных утеплённых жилых вагончиков и кухню. В настоящее время это основное место старта поднимающихся на Эльбрус. На высоте 4000 м расположена самая высокогорная гостиница «Приют одиннадцати».
С высоты 5000 начинается так называемая косая полка — тропа с плавным набором высоты. Стандартный маршрут на Западную и Восточную вершины проходит через седловину. От седловины обе вершины подымаются на высоту около 300 м.


 

  • Ельбурус — направляющий ветра (ногайское)
  • Асхартау — снежная гора асов (кумыкское)
  • Джин-падишах — царь горных духов (тюркское).
  • Альбар (Альборс) — высокий; высокая гора (иранское)
  • Ялбуз — грива снега (грузинское)
  • Іуащхьэмахуэ (Ошхамахо) — гора счастья (кабардинское)
  • Минги Тау (Мингитау) — вечная («тысячная») гора (карачаево-балкарское)
  • Кускамафь — гора, приносящая счастье
  • Шат, Шат-гора — старорусское название